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El regulador ambiental nacional informó recientemente que aprobó el plan de cumplimiento (PDC) de la productora de litio SQM por el equivalente a 52 millones de dólares. El diseño contempla la reducción progresiva del agua y salmuera proveniente del Salar de Atacama.

La Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) detalló mediante un comunicado que el nuevo programa incluye observaciones que efectuó el Tribunal Ambiental de Antofagasta en su sentencia de julio de 2020.

Agregó que "El PDC contempla 52 acciones y medidas presentadas para subsanar las infracciones detectadas en esta unidad fiscalizable, cuyo procedimiento sancionatorio se inició en noviembre del año 2016, luego que esta Superintendencia detectara seis infracciones en dicha operación".

La aprobación del plan había sido un dolor de cabeza para la minera, mientras avanza en su estrategia para expandir sus operaciones en medio de la creciente demanda del metal ligero usad mayormente en baterías de autos eléctricos.

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Entre las faltas estaban la sobre extracción de salmuera, afectación de algarrobos, entrega de información incompleta, entre otros.

El agua como punto de conflicto

El plan establece aplicar una reducción escalonada del límite máximo de extracción de salmuera hasta llegar a 822 litros por segundo a partir del 2027, un poco menos del 50% de la extracción autorizada; y disminuir el caudal total de agua industrial también en 50%.

El agua en torno al vasto Salar de Atacama, tanto fresca como de salmuera, fue por mucho tiempo un punto de conflicto para las mineras que operan en el desierto más árido del mundo y que además alberga casi una cuarta parte del suministro actual de litio del mundo.

Cabe destacar que en abril de este año, el Consejo de Defensa del Estado (CDE) demandó a minas de BHP, Antofagasta y Albemarle por irregularidades en la extracción desde un acuífero de la zona, que habría impactado al frágil ecosistema.

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