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Científicos de Estados Unidos y Australia han concebido el primer modelo de embrión humano en una placa de Petri. Según un informe publicado en la revista científica británica Nature. Este recoge los resultados de dos estudios que demuestran que las células madre embrionarias humanas o reprogramadas, a partir de tejidos adultos, pueden autoorganizarse en una placa. Formando estructuras similares a las de los humanos.

La estructura celular desarrollada por los investigadores en esta placa se asemeja a la de un blastocisto. Un embrión humano en las primeras etapas de su desarrollo. Haciendo referencia a esta estructura celular, los científicos han llamado su descubrimiento blastoide. Es el primer modelo integrado de embrión humano que contiene tipos de células relacionados con todos los linajes celulares del feto y sus tejidos de apoyo.

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Estudiar el desarrollo temprano de un embrión humano puede ser difícil debido a la limitada disponibilidad de embriones y restricciones éticas y legales. El consenso internacional para la investigación con embriones humanos permite cultivar los embriones obtenidos por fertilización in vitro. Hasta 14 días después de la fecundación y/o la formación de una línea primitiva, según el estudio australiano.

"La aplicabilidad de la 'regla de los 14 días' a los modelos in vitro que no derivan de la fecundación no está clara". Por esto, el equipo cultivó los blastoides durante un máximo de cinco días. Escribieron los autores.

Thomas Zwaka, profesor del Departamento de Células Madre y Biología del Desarrollo de la Escuela de Medicina Icahn de Nueva York, dijo que la disponibilidad de un modelo alternativo aliviará la presión sobre los investigadores de utilizar embriones humanos reales en la investigación.

Placa de Petri
Placa de Petri

Un paso importante para la ciencia

"Todavía quedan muchos misterios por resolver en esta fase del desarrollo humano temprano, que es la base de casi todos los procesos, los órganos y, por desgracia, también de las enfermedades", "Por eso urge encontrar un método como el de los blastoides, que, aunque no sea perfecto, facilita la investigación". Dijo Zwaka al Science Media Center de Alemania.

Según el informe, en el modelo de embrión anterior se utilizaban células madre humanas, cuyo desarrollo era similar al de las células posteriores a la implantación y previas a la gestación. Pero, aunque podían imitar algunos estados del desarrollo humano posterior a la implantación, a veces no tenían linajes asociados al trofoectodermo. A hipoblasto o a ambos, todos ellos esenciales para el desarrollo de un bebé.

En cuanto a las limitaciones. El desarrollo de los blastoides es ineficiente y varía en función de las líneas celulares producidas a partir de diferentes donantes. Además, los blastoides contienen poblaciones celulares no identificadas. Que no se encuentran en los blastocistos humanos naturales. También queda por optimizar el desarrollo de los blastoides en las fases posteriores.

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