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La inmunoterapia se abre paso al tratamiento del cáncer en Concepción

Publicado por Sergio Fuentes

24/08/2019 12:31:50

- Según datos revelados por el Ministerio de Salud el cáncer ronda el 25% de las muertes anuales, lo que sitúa a esta enfermedad como la segunda causa de mortalidad luego de los padecimientos del aparato circulatorio.

La inmunoterapia o terapia biológica se abre paso de manera paulatina para el tratamiento del cáncer en Chile como una alternativa o un complemento a los métodos tradicionales más conocidos como la quimioterapia y radioterapia, señalan expertos del área.

Esta técnica funciona de manera que estimula las defensas naturales del organismo para combatir el cáncer, utilizando sustancias producidad por el cuerpo o elaboradas en laboratorios para restaurar o mejorar las funciones del sistema inmunológico.

De esta forma, detiene o retrasa el desarrollo de las células cancerosas, puede impedir las metástasis (expansión del cáncer a otras partes del cuerpo) y ayuda al sistema inmunológico a destruir las células cancerosas, según los especialistas.

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Avances de la Inmunoterapia en Chile

El interés por el desarrollo de la inmunoterapia tiene una sólida base en nuestro país, donde según datos del Minsal, el cáncer bordea el 25 % de las muertes anuales, ubicándolo como la segunda causa de mortalidad tras las enfermedades del aparato circulatorio, con una tasa de incidencia de 216,9 decesos por cada 100.000 habitantes en 2017.

"La inmunoterapia de células dendríticas es considerada el primer tratamiento para manejo de enfermedad tumoral residual luego de un tratamiento exitoso de oncología convencional y también para pacientes sin más opción convencional", explica el doctor Ramón Gutiérrez, médico oncólogo y director ejecutivo de la empresa BioGénica.

Dr. Ramón Gutiérrez, patólogo y oncólogo molecular – Recell.
Dr. Ramón Gutiérrez, patólogo y oncólogo molecular – Recell.

Además "posee efectos terapéuticos y mecanismos de acción inmunológicos absolutamente complementarios a los programas de cuidado paliativo para un paciente y es considerada el 'punto de inicio' al ámbito de la inmunoterapia en tumores sólidos, con una simple aplicación ambulatoria, intradérmica (piel)", acotó el doctor José Carlos Castillo, director de ReCell, un Centro Clínico de BioGénica.

Gracias al apoyo de la estatal Corporación de Fomento (Corfo), BioGénica logró surgir en Concepción, para llevar a cabo el estudio y desarrollo de tratamientos de inmunoterapia para enfermedades oncológicas.

Por su parte, el centro clínico ReCell ha desarrollado desde hace seis años tratamientos de pacientes con cáncer mediante la inmunoterapia, enfocados exclusivamente en células dentríticas (células inmunitarias de tejidos como la piel, que estimula las respuestas inmunitarias mediante un antígeno).

Esto ha permitido fortalecer el sistema inmunológico de sus pacientes, activando linfocitos contra sus células tumorales específicas, sin reacciones adversas, complicaciones o deterioro de su condición clínica, según indican.

¿Cómo funciona?

Las células dentrícas aplicadas al paciente estimulan linfocitos de los ganglios linfáticos, potenciando hasta en un 40 % los efectos de una quimio o radioterapia reciente y disminuyen hasta en un 70 % la eventual reaparición del cáncer", explica el doctor Roberto Tubíñez, experto de ReCell.

Quien agrega que protocolos más avanzados, de segunda y tercera generación "alcanzan cada vez mayor efectividad y mejor tolerancia en los pacientes y han optimizado numerosos aspectos de los protocolos iniciales de células dendríticas".

Por ello, enfatiza sobre la importancia de "la información profesional al paciente y evitar protocolos inefectivos, que algunos centros ofrecen preparar incluso en 24 horas".

Según los expertos, en pacientes que no obtuvieron buena respuesta a la oncología básica y el cáncer sigue presente, la inmunoterapia reduce hasta en un 80 % la intensidad de las complicaciones clínicas derivadas del tumor; mejora la calidad de vida y extender su sobrevida en hasta un 325 % según el tipo de cáncer del paciente.

No obstante, el doctor Gutiérrez advierte, que por ser una terapia biológica el mismo protocolo puede evolucionar distinto en cada paciente "por factores dependientes del tipo de cáncer, la funcionalidad de sus células dendríticas y el hospedaje inmunológico que desarrolla el paciente".

Según proyecciones de los expertos, se espera que para el 2020 el cáncer alcance el primer lugar como causa de muerte en Chile, donde ya tiene esa posición en cinco regiones.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen más de cien tipos de cáncer, que se ha convertido en varias regiones del orbe en la segunda causa de muerte, por lo que urge la necesidad de nuevos tratamientos para combatirlo.

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