Un equipo de científicos nacionales desarrollaron un medicamento basado en esa especia que posee cualidades preventivas de la reaparición y metástasis del cáncer.

Fue en mayo del año 2017 cuando los investigadores de la Universidad de Chile, pertenecientes al Centro Avanzado de Enfermedades Crónicas (ACCDiS), comunicaron y el mundo uno de sus trabajos de investigación con mayor potencialidad e impacto: una nanoemulsión a base de cúrcuma que inhibió completamente la reaparición y metástasis de tumores al ser aplicada a pacientes animales que tenían cáncer.

Según informa Prensa U. de Chile, Los científicos del Centro Avanzado de Enfermedades Crónicas (ACCdiS) y académicos de la U. de Chile, liderados por el Dr. Andrew Quest de la Facultad de Medicina, y por el Dr. Felipe Oyarzún, de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas, trabajaron uno de los principios activos de la cúrcuma, “la curcumina”, incluyéndola en nanovehículos para asegurar su disolución, protección correcta y promoción de su efecto terapéutico.

La cúrcuma, utilizada para condimentar alimentos y que es además un componente esencial del curry, tiene también propiedades anticancerígenas y antiinflamatorias; sin embargo, no se aprovechan totalmente por la inestabilidad y insolubilidad en agua de la curcumina. Ello limita que esta molécula tenga efecto biológico cuando se ingiere como condimento por la vía oral.

Andrew Quest, Marcelo Kogan, Simón Guerrero y Felipe Oyarzún. / Foto: radio.uchile.cl

“Dentro del nanovehículo que creamos, está protegida durante mucho más tiempo, lo que sería indicativo de un efecto prolongado en el sitio de administración”, detalló el académico doctor Felipe Oyarzún, lo que constituye un nuevo paso en el proceso de investigación que están realizando.

Otro de los avances significativos, es la confirmación de la seguridad e inocuidad de la fórmula cuando se aplica en dosis mucho más altas que las requeridas para inhibir la reaparición y metástasis de tumores.

Los investigadores experimentaron con un tumor cancerígeno, el que extrajeron quirúrgicamente y aplicaron la nanoemulsión, tras lo cual el tumor no volvió a emerger ni presentar metástasis.

“Le pusimos una dosis que fue 25 veces más alta que la inicial y evaluamos si se presentaba algún indicio de toxicidad; por ejemplo, si se cambiaban los parámetros bioquímicos en sangre o los parámetros de gases sanguíneos, y no hubo ningún efecto. Es decir, la formulación, inclusive en dosis mucho más altas, es igualmente segura” señaló el profesor Oyarzún.

El investigador agregó “Es decir, la formulación, inclusive en dosis mucho más altas, es igualmente segura”, situación que abre aún más posibilidades a esta investigación en curso, ya que se podrían administrar altas dosis en etapas más complejas de la enfermedad.

Con esto se demuestra que la fórmula es “muy segura y podríamos no limitarnos con la cantidad a administrar, eso podría tener un efecto, por ejemplo, en un paciente que sufre de un cáncer mucho más agresivo o que esté en una etapa particularmente complicada”, como detalló el Dr. Oyarzún, quien también señaló que el equipo espera que la fórmula pueda ser evaluada prontamente en pacientes humanos.

Venta del fármaco al público 

Como una forma de acercar los beneficios de los nanovehículos creados por los investigadores es que prontamente, y en un trabajo conjunto, una empresa chilena está desarrollando bebidas con la formulación de los académicos U. de Chile/ACCDiS, las que saldrá al mercado en un plazo estimado de tres a cinco meses. Tras la licencia entregada a tal empresa, las personas podrán consumir la bebida que tendrá incorporada la formulación en su contenido.

Actualmente, el equipo busca apoyo financiero para realizar estudios clínicos que permitan continuar evaluando los efectos de esta tecnología en distintos tipos de cáncer.