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El huracán Ian azotó el oeste de Cuba este martes, obligando a evacuaciones masivas y dejando sin suministro eléctrico a cerca de un millón de personas por el impacto de los fuertes vientos y lluvia.

Ian, de categoría 3, continúa camino a Florida con vientos máximos sostenidos de unos 195 kilómetros por hora, de acuerdo al Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH).

"Esto es desastroso, nunca se había visto de esta forma (...) a veces pasa un huracán pero no de esta magnitud, esto fue un desastre", dijo Abel Hernández, de 49 años y habitante de Pinar del Río.

Se espera que se fortalezca aún más, tras abrirse camino a través de la zona agrícola de Cuba al oeste de La Habana y emergiendo al sureste del Golfo de México, alcanzando la fuerza de categoría 4 antes de aproximarse a la costa oeste de Florida, añadió el CNH.

Huracán Ian deja destrucción en Cuba

El huracán Ian tocó tierra en Cuba en la provincia de Pinar del Río temprano el martes, lo que llevó a funcionarios a cortar el suministro eléctrico a toda el provincia de 850 mil habitantes como medida de protección y evacuar a 40 mil personas de zonas costeras bajas, según medios locales.

Mayelín Suárez, una pinareña que vende helados en la capital provincial, aún se estremecía nerviosa después de una noche que calificó como "la más negra de su vida".

"Casi perdemos el techo de nuestra casa", dijo Suárez por teléfono. "Mi hija, mi esposo y yo nos atamos para sujetarnos con una cuerda para que el techo de la casa no fuera arrasado y se fuera volando", añadió.

Techos de metal improvisados ​​en casas y edificios en todo la región, donde las viviendas y la infraestructura son anticuadas y vulnerables, estaban esparcidos por calles y patios tras el paso de la tormenta.

Pinar del Río es una región escasamente poblada pero es el principal productor de cultivos agrícolas y tabaco. Medios estatales dijeron que los agricultores habían recolectado 33 mil toneladas de tabaco de cosechas anteriores antes de la tormenta, aunque las imágenes en redes sociales mostraron destrucción en muchos campos de tabaco.

La lluvia y los vientos azotaron también La Habana la madrugada del martes, pero parecía probable que la ciudad -bajo alerta de tormenta tropical y preparándose para una potencial marejada ciclónica más tarde el martes- se salvara de la peor parte de los vientos más potentes de Ian.

"Somos increíblemente afortunados de que Ian no haya cruzado La Habana porque más de la mitad de la ciudad se habría derrumbado", dijo Hernández, de 51 años.

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El huracán Ian golpea a Cuba en medio de una grave crisis económica. Los apagones de horas se han convertido en eventos cotidianos en gran parte de la isla caribeña -aún antes de Ian- y hay escasez de alimentos, medicinas y combustible.

Preocupación en Estados Unidos ante llegada de Ian

El gobierno estadounidense declaró este lunes una emergencia de salud pública para Florida, en previsión de la llegada de la tormenta.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que se espera que el huracán Ian traiga vientos huracanados de hasta 209 km/h y lluvias en el área de Tampa, comenzando temprano el miércoles hasta el jueves por la noche.

La marejada ciclónica asociada podría causar daños de entre devastadores a catastróficos, dejando algunos lugares potencialmente inhabitables durante semanas o meses, advirtió el servicio, instando a residentes a mudarse a lugares seguros antes de la llegada de la tormenta.

Melissa Wolcott Martino, de 78 años, editora jubilada de una revista en la localidad de St. Petersburg, estaba empacando apresuradamente sus objetos de valor y guardando a sus dos gatos y un conejo durante la madrugada.

"Estamos justo en el agua, a lo largo de un canal, así que sabemos que (...) esto podría ser devastador. Parece que el ojo quedará sobre nuestra casa. Ahora tengo miedo, así que nos vamos", señaló.

El último gran huracán que golpeó Tampa fue en 1921, cuando la tormenta Tarpon Springs azotó el área con vientos de 193 km/h, causando la muerte a ocho personas.

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