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Brazil Potash, la empresa canadiense que planea construir la mayor mina de potasa de América Latina en la selva amazónica, está dispuesta a emplear a los indígenas Mura locales, ya que busca su apoyo para el sensible proyecto, señaló la compañía.

El proyecto en Autazes, Brasil, a 120 kilómetros al sureste de la capital del estado de Amazonas, Manaos, reduciría la dependencia de la agricultura brasileña de las importaciones para el 95% de sus necesidades de potasa.

Los Mura se han opuesto al proyecto ya que temen que la mina lleve la prostitución y las drogas a sus comunidades.

Brazil Potash, propiedad del grupo Forbes & Manhattan de Stan Bharti, un banco de negocios centrado en el sector de los recursos, recibió una licencia de instalación de las autoridades del estado de Amazonas, pero fue suspendida por un tribunal ya que la empresa no consultó a los Mura. La aprobación depende ahora de que se completen las consultas.

"Tenemos previsto comprometernos con el pueblo Mura para que un porcentaje de ellos forme parte de nuestra plantilla", dijo el director ejecutivo Matt Simpson. Añadió que también ayudarán a los Mura a establecer sus propios negocios.

Simpson aseguró que el proyecto creará 1.000 empleos directos y posiblemente hasta 5.000 indirectos.

Empresa canadiense aún no cuenta con los permisos

El ejecutivo espera obtener el permiso de instalación a fin de año para que la empresa pueda empezar a construir la mina de 2.400 millones de dólares. El último paso es conseguir una licencia de explotación que permita a Brazil Potash iniciar su actividad en 2026, tal y como está previsto.

Un portavoz de Jaiza Fraxe, el juez federal de Manaos que suspendió la licencia de instalación, dijo que las conversaciones con los Mura están todavía en la fase de consultas previas.

La producción de la mina podría alcanzar, después de tres años de funcionamiento, 2,4 millones de toneladas de potasa al año, lo que corresponde a cerca del 22% de la demanda actual brasileña.

Brasil es el segundo mayor consumidor de potasa del mundo, solo por detrás de China. Su consumo anual es actualmente de unos 11 millones de toneladas.

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