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China se apresuró este martes para acabar con los brotes de COVID-19 en los centros turísticos del Tíbet y Hainan. Las autoridades lanzaron más rondas de pruebas masivas y cerraron locales para contener la variante ómicron, altamente transmisible.

La China continental informó de 828 nuevos casos de transmisión local en más de una docena de provincias y regiones al 8 de agosto. Más de la mitad de ellos en Hainan, un destino turístico muy popular, mostraron los datos oficiales el martes.

El Tíbet, que hasta ahora sólo había notificado un caso sintomático desde que comenzó la pandemia hace más de dos años, también ha notificado casos.

En algunas partes del Tíbet se realizaron el martes pruebas masivas de COVID-19, incluidas sus dos mayores ciudades, Lhasa y Shigatse, donde las autoridades locales suspendieron grandes eventos, cerraron lugares de entretenimiento, religiosos y algunos lugares turísticos, incluido el Palacio de Potala.

Las subvariantes de ómicron están desafiando la estrategia de China de bloquear rápidamente la propagación de cada nuevo brote.

Tíbet y Hainan

El Tíbet y Hainan, que han visto relativamente pocos casos durante más de dos años, se enfrentan ahora al riesgo de que persistan las restricciones estrictas a medida que la economía se debilita. Sus economías dependientes del turismo podrían ser particularmente vulnerables si los brotes se prolongan.

En 2019, el Tíbet recibió un récord de 39,6 millones de turistas nacionales atraídos por sus paisajes naturales vírgenes y la promesa de viajes de aventura. Eso fue comparable a los 40,9 millones de llegadas de turistas internacionales al Reino Unido ese año.

En la tropical Hainan, millones de residentes están encerrados en varias ciudades y pueblos y sólo se les permite salir por razones necesarias, como las pruebas de COVID-19, la compra de alimentos y las funciones laborales esenciales.

Dongfang

Dongfang, una ciudad de más de 400.000 habitantes, entró en un confinamiento de tres días a partir del martes. La capital de la provincia, Haikou, ha levantado el confinamiento que duró horas el lunes.

Alrededor de 178.000 turistas también están varados en la isla, según los medios estatales. Hainan dijo el martes que algunos turistas pueden salir si pueden mostrar resultados negativos en las pruebas.

Las autoridades provinciales deben adoptar todas las medidas para lograr antes del viernes el "COVID cero a nivel comunitario", en el que no surjan nuevos casos en las comunidades fuera de las zonas en cuarentena, dijo el gobierno de Hainan en un comunicado a última hora del lunes.

El éxito de Hainan en la contención de los brotes más pequeños en abril y julio ha dado lugar a la complacencia entre los responsables y los residentes, dijo un responsable de salud provincial.

"Todavía tenemos muchas deficiencias y debilidades en la investigación epidemiológica, las pruebas y el tratamiento del COVID", dijo Zhou Changqiang, jefe de la comisión de salud de Hainan, a la televisión estatal a última hora del lunes.

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