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Inédito plan piloto de la UdeC busca detectar el Covid-19 en aguas servidas

Publicado por Mario Saavedra

08/07/2020 10:48:34

El estudio de las aguas servidas podría ayudar en la detección temprana del coronavirus. Esto último según un plan piloto inédito en el país que está desarrollando el Centro de Biotecnología de la Universidad de Concepción (CB-UdeC). La iniciativa se realiza en conjunto con la Seremi de Ciencia de la Macro Zona Centro-Sur.

De acuerdo a la información que entregó la casa de estudios, el plan consiste en la recolección de aguas servidas. Luego, estas son trasladadas a los laboratorios del CB-UdeC. Allí se aplica la técnica del PCR a cada muestra compuesta por alrededor de cinco litros, que se extraen de un cuadrante limitado por la entidad de Gobierno.

El piloto comenzó en la Región de Ñuble. De acuerdo a los investigadores del CB-UdeC la metodología trata sobre el estudio de heces fecales, donde se identifica el virus en el tercer día de iniciado el contagio. Con ello se podría adelantar diagnóstico clínico.

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El Centro de Biotecnología creó un laboratorio exclusivo para este proyecto y cuenta con un estricto sistema de bioseguridad.

Tras el aporte y apoyo de diferentes facultades y unidades de la propia UdeC, los laboratorios de Biopelículas y de Genómica Acuícola del CB dieron paso al Laboratorio de Diagnóstico Molecular de Microorganismos Ambientales (Ldmma).

Uno de los investigadores a cargo del Ldmma, el Dr. Cristian Gallardo-Escárate, se refirió a la investigación. Señaló que “lo que estamos haciendo es utilizar la técnica de PCR para detectar el virus que genera el Covid-19”.

Explicó que “esto se hace en aguas servidas domiciliarias. Las mismas técnicas en biología molecular que se utilizan actualmente para poder ver si una persona es positiva para el virus se utiliza ahora en matrices ambientales”.

Europa

Una de las aristas que tomaron en consideración los investigadores es el contexto mundial. Hay una parte importante de la población que no queda contemplada en los registros, al tener bajos niveles de síntomas o simplemente no presentar alguno.

De ahí que este tipo de estudios toma mayor relevancia. En Europa ya se ha venido implementando el análisis PCR a aguas servidas, para la detección temprana del virus.

El Dr. Homero Urrutia, otro de los científicos que encabeza el piloto comentó que “como ejemplo se puede citar lo hecho en Holanda. Allí cotidianamente se muestrea y se determina SARS-CoV-2 en distintas áreas urbanas”.

Esos resultados alimentan una plataforma conectada a un modelo matemático que permite generar un mapa muy simple de entender con áreas de riesgo. Esta información es la que la autoridad usa para definir, levantar o imponer restricciones como cercos sanitarios o cuarentenas” explicó Urrutia.

Por su parte, la seremi de Ciencia para la Macro zona Centro-Sur, Paulina Assmann, comentó que “la herramienta de monitoreo y análisis de aguas servidas nos permitirá detectar precozmente algún brote de Covid. Esta iniciativa es un apoyo para todo el trabajo que realizan nuestras autoridades y sobre todo el sector salud”.

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