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El histórico proceso de compra de 16 trenes completamente nuevos para los servicios de las regiones del Biobío, del Maule y la Araucanía, comenzará a fines de octubre, cuando la Empresa de Ferrocarriles del Estado (EFE), publique las bases de licitación internacional para la adquisición del material rodante. El anuncio fue realizado por el subsecretario de Transportes Carlos Melo; y la Gerenta General de EFE, Marisa Kausel.

Los nuevos trenes o equipos significarán una inversión cercana a los 95 millones de dólares y vienen a cumplir el anuncio realizado por la Presidenta Michelle Bachelet en su cuenta pública del 1 de junio pasado. Se estima que la licitación concluirá durante el primer semestre del próximo año, luego de lo cual se procederá a la fabricación de parte de los adjudicatarios, lo que permitirá que los trenes comiencen a llegar en 2019 y estar 100% operativos en 2020.

La compra incluirá 7 trenes para Biotrén, servicio que beneficia a 7 comunas del Gran Concepción, entre ellas la propia capital regional, Talcahuano, Coronel, Chiguayante, San Pedro de la Paz, Hualqui y Hualpén. Además, otros tres estarán destinados al servicio Corto Laja.

En tanto, en las regiones de la Araucanía y del Maule, también serán beneficiados con 3 trenes cada una para los servicios de Victoria-Temuco y de Talca-Constitución.

Las bases de licitación serán publicadas a fines de octubre para que puedan ser adquiridas por los diversos fabricantes existentes en el mercado internacional. El plan Estratégico de EFE al 2020 contempla llegar a transportar 63 millones de pasajeros por año.

Detalle de los Servicios beneficiados:

Biotrén: circula de lunes a sábado, principalmente en horas punta, entre las localidades de Hualqui y Talcahuano, además del tramo Concepción - Coronel. Anualmente transporta a 6 millones de pasajeros. Desde el inicio del funcionamiento de la extensión entre Lomas Coloradas y Coronel, el servicio aumentó de 5.500 pasajeros al día a cerca de 17.500 pasajeros al día. Actualmente, Biotren opera con automotores reacondicionados UT-440 de procedencia europea.

Corto Laja: une los 85 kilómetros que separan Talcahuano de la comuna de Laja, bordeando la ribera norte del Biobío y cumpliendo un rol social fundamental de conectividad en zonas aisladas. Anualmente transporta cerca 600 mil pasajeros y utiliza automotores reacondicionados UT-440 de procedencia europea.

Victoria – Temuco: transporta anualmente a cerca de 500 mil pasajeros entre estas localidades, separadas por 65 kilómetros, con tres frecuencias diarias por sentido de lunes a viernes y dos los fines de semana. Este tramo es operado con automotores Diésel TLD reacondicionados, de procedencia europea.

Talca – Constitución: opera en sectores en donde sólo es posible acceder a través de la vía férrea, como es el caso de González Bastías o Toconey en la ribera del río Maule. El trayecto, de 88 kilómetros, es realizado por antiguos buscarriles de procedencia alemana de la década del 60, declarados Monumento Nacional.

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